We zijn aangekomen en zonder problemen. We
starten in Düsseldorf, hotel Sheraton. Om 5.40 uur
gaat de wekken, echter ik was al eerder wakker,
ondanks dat het bed prima was. Het hotel was
helemaal prima, vlak bij de vertrekhal nog geen
minuut lopen. Na het opstaan onder de douche en
ons opgemaakt voor het ontbijt. Deze was in het
restaurant met een mooi uitzicht. Het regende op dat
moment erg hard. Dat had ik ook gewenst, eerder
vertelde ik Petra al laten we hier weggaan met veel
regen en dan aankomen in Florida met een heerlijke
zon en temperatuur. Dat hebben we gekregen, later
meer.

Het ontbijt was uitstekend, alles aanwezig van
gebakken ei tot en met zalm. Broodjes, yoghurt etc.
Smaakte allemaal prima zover we dit rond 6 uur naar
binnen kregen. Hierna de kamer opgeruimd en alles
ingepakt. De tas voor het hotel moest weer terug
naar de auto, deze spullen hadden we toch niet
meer nodig, dus door de regen terug. Gelukkig kan
je overal onder een afdak lopen dus nat worden
doen we niet. Petra ging al uitchecken zodat dit ook
al gedaan was. Ze wachten in de lobby van het hotel
van waaruit we met alle koffers naar de vertrekhal
gaan. Zoals gezegd was dit 1 minuut lopen dus zo
daar. De auto van Petra (Inge: klopt een Audi
R8) was al weg, jammer maar past net niet in de
rugzak en konden we dus niet meenemen.

We waren al ingecheckt dus alleen koffers afgeven.
Hier stond een redelijke rij maar we waren zo aan de
beurt. In Düsseldorf krijg je voor het afgeven van de
koffers eerst allerlei vragen over wie heeft ingepakt,
heb je de koffers niet alleen gelaten etc. Hier
kwamen we doorheen dus koffers ingeleverd. Ook
de koffer van Ellen was geen probleem. Ondanks
dat deze net te groot is als je hem opmeet is hij meer
dan de max van 157cm. Maar goed geen enkel
probleem. Van hieruit naar gate C37. Eerst door de
beveiliging, heb je bommen en andere zaken bij zo
ja mag je niet mee. Dit verliep prima dus door naar
de douane. Ook hier geen enkel probleem en zo
stonden we al op de pier C en konden we nog alle
winkeltjes af. Vooral taxfree maar ook blaadjes (ja
ook soms Nederlandse) en natuurlijk eten en
drinken. We zijn naar de pier gelopen en hebben
hier koffie gedronken.

Ellen merkt ineens op dat haar vest weg is. Verloren
of vergeten. Ze is nogal koud aangelegd, vooral in
het vliegtuig, dus zoeken. Ben zelfs met pas terug
geweest naar de beveiliging maar helaas nergens
iets gevonden. Dus jammer maar helaas dan maar
een deken om in het vliegtuig als het nodig is.
Voordat we konden boarden kwamen we Marian
van het forum tegen. Ze herkende ons en kwam
natuurlijk even goede dag zeggen. Op het laatste
moment ging ze met haar vriendin naar USA in
plaats van de oorspronkelijke planning. We hebben
leuk met elkaar gesproken en was het al tijd om te
boarden. Marian en haar vriendin had geluk, ze
kregen een upgrade naar first class. Het is ze zeer
gegund, maar een beetje jaloers waren we wel. Het
vliegtuig zat vol, helaas geen eigen TV maar wel
vlakbij een groot scherm. Ook hier konden we
meerdere films zien.
2010
In het vliegtuig kregen we alleen nog het witte
douane formulier en werd uitgelegd dat het groene
formulier niet meer nodig is en dat alles via ESTA
gaat (via internet). Vanuit het vliegtuig zijn we
naar imigration gelopen om daar onze visa te krijgen.
Dat ging redelijk snel. Alleen één man voor ons
(altijd voor ons natuurlijk) had extra papier (denk
een werkvergunning) en dat duurde veel langer.
Daarna personen met ESTA en die konden bijna
binnen 1 - 2 minuten doorlopen met de benodigde
stempels. Daarna koffers ophalen, die draaide al op
de band rond en door naar de douane met het witte
formulier. Ook hier doorlopen en konden we zo de
koffer afgeven.

Voordat we dit deden heb ik nog geprobeerd om
een eerder vliegtuig naar Orlando te krijgen maar
alles zat meer dan vol. Dus wachten we 1 uurtje
extra. Niet zo'n probleem want iedereen had zin in
een hamburger. Deze gekocht en konden we rustig
opeten. Terug naar de gate A17 om te wachten op
ons vliegtuig naar Orlando. Deze zat ook geheel vol
en moesten mensen zich opgeven om hun ticket te
'verkopen'. Ze konden dan later mee en kregen per
ticket $200,-. Deze dollars kan je alleen inwisselen
voor een volgende vlucht (één jaar geldig). Ze
zochten er 2 dus wij kwamen niet in aanmerking. We
wilden eigenlijk toch zo spoedig mogelijk naar
Orlando.

Het vliegtuig was 10 minuten te laat van de gate weg
en de piloot melde dat we dit in de lucht wel zouden
goedmaken. Helaas we kwamen eerst in een file
van 14 vliegtuigen voor ons terecht. Dit leverde een
grote vertraging op (zeker 30 minuten). We
kwamen dus te laat aan in Orlando. Ook dit is
natuurlijk voor vakantiegangers als ons geen
probleem. Vanuit het vliegtuig met de rail naar de hal
en naar de bagage claim. Petra en de kinderen
gingen de bagage ophalen en ikzelf de auto regelen.
Bij Alamo was nog geen rij, dus kon meteen naar de
balie. Een jonge man hielp me en kwam met een
upgrade aan boven op een full-size SUV. Na wat
onderhandelen, want de eerste prijs was natuurlijk
veel te hoog, toch maar gedaan. Het wordt een
Cadillac Escalade.

Deze had ik al eerder gezien maar dacht dat Alamo
deze niet had. Nu heb ik er een voor 17 dagen.
Prima luxe wagen, Start op afstand (om al af te
koelen), stoel verwarming, echter belangrijker ook
stoelkoeling, jawel zelfs 3 standen. Altijd een koel
achterwerk. Het gaspedaal en de rem zijn in hoogte
verstelbaar en de stoel natuurlijk ook in alle standen.
Zelfs de lende steun is in hoogte en diepte
verstelbaar. De achterklap gaat elektronisch open
en dicht, achteruit rij camera waarbij ook de spiegels
naar beneden gaan zodat je beter kan zien wat
achter je staat op de grond en ... tja zal wel nog een
hele hoop vergeten zijn. Kort gezegd een auto die
ook thuis best zou willen leasen ware het niet dat
deze in Nederland niet te betalen is.

Vanuit de garage nog snel even de sticker van
Sunpass op het raam geplakt (Yohn bedankt voor
het opsturen, werkt prima zie ik op internet via
account van Sunpass) en rijden maar. Hiermee
wordt de tol automatisch betaald en geen gezeur
met kwartjes. Ideaal en zeker voor de volgende een
must. Natuurlijk even wennen maar dat gaat snel.
Via de 4 naar onze afslag gereden en rond 19.00
plaatselijke tijd zijn we er. Zoals door de verhuurder
gestuurd heb ik alle codes en alles ligt op zijn plaats.
Prima villa met zwembad. Alles zoals op de foto's is
er, schoon en netjes. Hier kunnen we zeker de
komende tijd blijven.

Ben nog buiten de auto aan het instellen en
proberen, komen Petra en de kinderen naar buiten
met allemaal ene pet op en grote kettingen om. De
auto doet denken aan een grote bak waarin mensen
rijden met veel armbanden en kettingen en
rap-muziek, natuurlijk even op de foto. Hierna gaat
Petra alles al uitpakken en zelf ga ik even naar
Publix (5 min hier vandaan) voor alleen wat
drinken en ijs. Morgen vroeg eten we (bijna
traditioneel) toch niet thuis dus meer hebben we nu
nog niet nodig. Ellen en Nieck proberen snel nog
even het zwembad voordat het onweer te dichtbij
komt en rond 22.00 liggen we toch echt wel in bed.

Zie meer foto's in fotoboek (knop rechtsboven)